diaspora* 0.6.0.0: mejoras notables y un futuro que promete

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El 27 de agosto de 2016 se cumplieron cuatro años desde que diaspora*, la red social Libre y orientada a la privacidad del usuario, pasó a manos de la comunidad. Cuatro años de refactoreo, corrección de errores, rediseño de la interfaz e introducción de nuevas funcionalidades. Desde la última actualización mayor, 42 voluntarios han contribuido con 44.221 líneas de código y removido otras 38.560 líneas innecesarias. Esta gran depuración vino acompañada de un gran número de cambios y enormes mejoras en la experiencia de usuario y en la optimización de la plataforma.

En concordancia con la celebración del 4° Aniversario, la comunidad lanzó la nueva versión mayor del código de diaspora*, la 0.6.0.0, que incluye entre otras las siguientes características:

> Experiencia de usuario

- La interfaz de usuario ha sido modificada. Ahora tiene un diseño más moderno y fácil de usar.
- diaspora* ahora permite a los usuarios hacer público la totalidad del perfil. En este sentido, esperamos que sea más simple para que organizaciones y entidades puedan utilizar la red social como ventana al mundo, o bien usar diaspora* como blog.
- Se añadió la posibilidad de agregar la ubicación en OpenStreetMap.
- Aunque aún no pulido del todo, el chat integrado de diaspora* (basado en XMPP) ha sido mejorado en esta versión. Se ha migrado desde Vines a Prosody. Por supuesto, se puede chatear con cualquier usuario XMPP desde la interfaz integrada, o incluso desde fuera de diaspora* con un cliente externo de XMPP, muy conveniente para cuando usas la red social desde el celular!
- Hablando de teléfonos, no nos hemos olvidado de la versión móvil de diaspora*. También se ha mejorado, mostrando ahora las encuestas y la ubicación, permitiendo a los usuarios conectar con servicios externos (Facebook, Twitter, WordPress, Tumblr) y editar las opciones de privacidad. Si la interfaz móvil no funciona para ti, puedes cambiar a la interfaz de escritorio, ya que ahora responde muy bien a los cambios de tamaño de la pantalla del dispositivo que estés utilizando y se verá bien en tu celular.
API & OpenID. No menos importante es que hemos estado trabajando muy duro para construir las bases de una funcionalidad muy solicitada: una API externa para ayudar a que diaspora* pueda comunicarse con otras aplicaciones. Estamos orgullosos de anunciar que este es el primero y un importante paso en esa dirección: ahora cada servidor de diaspora* puede convertirse en un proveedor de OpenID, lo que significa que puedes poner un botón “Conectar con diaspora*” en tu sitio web!
- Se han introducido temas de color en la interfaz. Por el momento hay cinco temas disponibles, pero muchos más por llegar, permitiendo cambiar el aspecto visual de forma rápida y sencilla.

> Administración

- Se ha incorporado un indicador en el Panel de administración del pod que alerta si no se está corriendo la última versión del código.
- Se agregó una nueva página que muestra todos los pods con los cuales se estableció comunicación y el estado actual de esas conexiones.
- Rediseño de la página de moderación.

> Cambios internos

- Una gran limpieza de la base de datos, lo que mejora el rendimiento y la velocidad de respuesta del servidor.
- El código de la federación ha sido completamente reescrito, extraído y colocado en una librería separada.

Son cambios bastante increíbles, ¿verdad? Pero espera, lo mejor está por venir. El poder de las redes sociales descentralizadas está nuevamente en manos de todos nosotros. :)

Redes Libres: animarse a cambiar

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Toda migración es traumática. El proceso de migrar generalmente acarrea una inversión considerable de tiempo y es posible que la mayoría de la gente no tenga el tiempo necesario para investigar y aprender lo necesario para meterse en el mundo del software y las redes libres.

Pero, ¿porqué pasarse a las redes libres?, ¿porqué molestarse tanto con ese tema?, ¿porqué no seguir viviendo tranquilos con Facebook y Twitter?

Bueno, hay varias cuestiones. Algunas de carácter técnico y otras de carácter filosófico. Veamos algunas de las más importantes, para entender también porqué es conveniente utilizar redes libres en vez de redes sociales centralizadas y propietarias.

1) PRIVACIDAD

La privacidad es un bien común. Si nos importa y nos preocupamos por nuestra privacidad, también estamos cuidando la privacidad de los demás. Si queremos compartir contenido de manera segura y poder elegir qué compartir y con quién compartirlo, entonces es mejor elegir redes sociales libres.

2) PROPIEDAD

Si nos interesa conservar la propiedad de nuestros datos, no tenemos que renunciar a ser dueños de nuestras fotos, nuestras publicaciones y de todo lo que queramos compartir. Las redes sociales propietarias se adueñan de tu información, la venden y la utilizan para espiarte. Las redes libres no.

3) SEGURIDAD

Seguramente no queremos exponer nuestros datos personales y nuestra información privada. La mayoría de la gente, sin embargo, lo hace, a veces incluso conociendo los riesgos que ello implica. Para ser claros: los “amigos de nuestros amigos” no tienen por qué saber lo que estamos haciendo ni visualizar nuestras fotos.

4) ANONIMATO Y CENSURA

Las redes libres nos permiten ser tan anónimos como queramos, sin necesidad de utilizar nuestro nombre real ni exponer datos personales. Además, con las redes libres evitamos que censuren nuestras publicaciones y que un algoritmo decida cuál publicación es relevante y cuál no.

5) DESCENTRALIZACIÓN

Las redes libres son redes distribuidas y descentralizadas que no dependen de un servidor central propiedad de una empresa vinculada con (o manejada por) el gobierno.

6) COMUNIDAD

Ser parte de una red libre es ser parte de una comunidad de usuarios, significa poder decidir acerca de los destinos de la red social, poder someter cada cambio a votación y, entre todos, mejorar y hacer crecer la plataforma.

7) LIBERTAD

Los que usamos redes libres creemos en los fundamentos del software libre. La libertad es uno de los derechos fundamentales de todo ser humano que no estamos dispuestos a perder. Por eso decidimos pelear por la libertad para instalar, usar y distribuir el software, pero también por la libertad de pensamiento y expresión.

Esta última cuestión, la libertad, es tal vez la más importante. La filosofía de las redes sociales libres tiene que ver con el hecho de usar software que no fue desarrollado según el interés de una mega corporación, sino bajo el interés de los propios usuarios.

Las redes libres están desarrolladas por usuarios, para usuarios. No hay “manos negras”, no hay bolsillos que se llenan de dinero a costa de ustedes, ni nada por el estilo. Hay gente que trabaja por amor al arte, porque creen que un mundo mejor es posible, y la mejor forma de retribuirles su trabajo es dándole una oportunidad al proyecto del que forman parte.

Cuando hasta los secretos más íntimos se publican en Facebook

En la era de las redes sociales como Facebook y Google+, de Google Inc., compañías que se dedican a catalogar las actividades de los usuarios habitualmente comparten, almacenan y publican detalles de las vidas de las personas. Esto representa un desafío para la gente que navega la economía de la información personal: cómo mantener algo privado en tiempos en los que es difícil predecir dónde irá a parar su información.

En 2009 en Canadá, Nathalie Blanchard perdió sus prestaciones de seguro de discapacidad por depresión cuando publicó en Facebook fotografías donde se le veía divirtiéndose en la playa y en una discoteca.

Luego de ver las fotos, su seguro, Manulife Financial, contrató a un investigador privado y le pidió a un doctor que reevaluara su diagnóstico, según el abogado de Blanchard.

La joven no se había dado cuenta de que sus fotos estaban abiertas al público, según su abogado, quien agregó que las personas depresivas usualmente tratan de ocultar su enfermedad a la familia y amigos. El caso se resolvió de manera extrajudicial. Una vocera de Manulife declinó referirse al caso y se limitó a decir que la empresa “no deniega ni cancela” prestaciones “basándose únicamente en información publicada en sitios web como Facebook” .

Perder el control de su actividad en línea es más que un problema tecnológico; es un punto de quiebre sociológico. Durante la mayor parte de la historia humana, la información personal se propagaba lentamente, de persona a persona.

Sin embargo ahora, Facebook permite revelar asuntos privados a audiencias más amplias, de manera intencional o no. Círculos que antes podían mantenerse separados -trabajo, familia, amistades, temas de sexualidad- se volvieron más difíciles de diferenciar. Una solución, borrarse de Facebook, se ha hecho más difícil porque llega a 1.000 millones de personas en todo el mundo.

Facebook defiende el principio de una identidad única para sus usuarios. Ha cerrado cuentas de personas que utilizan pseudónimos y múltiples páginas, incluso de disidentes y manifestantes en China y Egipto.

La empresa dice que su compromiso con los “nombres reales” hace que el sitio sea más seguro. También es consecuente con el servicio que vende a los anunciantes, que compran el acceso al verdadero “yo”.

Defensores de la privacidad como la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) dicen que Facebook ha cambiado las configuraciones de privacidad en su sitio para que por defecto más información de sus usuarios esté abierta al público y a los socios corporativos de la red social.

Los usuarios a menudo no saben hasta qué punto su información es pública“, señala Chris Conley, abogado especialista en tecnología y derechos civiles de ACLU. “Y cuando información sensible es revelada, es casi imposible volverla a esconder”.

Facebook asegura que ha añadido más controles de privacidad porque eso ayuda a las personas a compartir. “Se trata de facilitar el proceso de compartir exactamente con quien uno quiere y evitar que sea una sorpresa cuando alguien ve algo”, dijo Chris Cox, subdirector de productos de la compañía en una entrevista en agosto de 2011, cuando el sitio web lanzó nuevos controles de privacidad.

De todos modos, los defensores de la privacidad aseguran que siguen habiendo lagunas de control, en que los amigos pueden revelar información sobre otros usuarios. Los miembros de Facebook, por ejemplo, no pueden eliminar fotos compartidas por otros. Todavía más preocupante, dicen, es el hecho de que muchas personas no saben cómo usar los controles de privacidad de la red social.

Los investigadores señalan que los mayores ajustes de privacidad pueden provocar lo que denominan una “ilusión de control” en los usuarios de las redes sociales. Tras una serie de experimentos realizados en 2010, Alessandro Acquisti, profesor asociado de la Universidad Carnegie Mellon, encontró que ofrecerles a las personas más opciones de privacidad generaba “cierto tipo de exceso de confianza que, paradójicamente, hacían que compartieran demasiado”, dijo.

Mark Zuckerberg, el fundador de Facebook, siempre ha insistido en que la capacidad de compartir información cambiará la manera en cómo construimos nuestras identidades. “Los días en que uno tenía una imagen distinta para los amigos del trabajo o compañeros y para sus conocidos muy probablemente acabarán pronto“, dijo en una entrevista para el libro El efecto Facebook, de David Kirkpatrick. Los usuarios de Facebook tienen “una sola identidad”, sostuvo.

Artículo original escrito por Geoffrey A. Fowler  | The Wall Street Journal Americas

Fuente: La Nación (Argentina)

¿A quién beneficia la información personal de las redes sociales?

A la cantidad de información disponible en Internet en los últimos años, la llegada de las redes sociales, con Facebook como máximo exponente de este segmento, permitió que los usuarios comenzaran a contar con una identidad on-line, una característica que la compañía cofundada por Mark Zuckerberg destaca como una virtud respecto a otras propuestas.

Bajo el lema de conectar amigos y familiares, la construcción de esta identidad on-line junto a la información que cada uno de los miembros de Facebook comparte en su sitio se convirtió en un inmenso registro de datos personales que atrajo la atención del Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos. Al menos desde 2010, la agencia llevó un monitoreo de plataformas como Twitter, Hulu, blogs y sitios de noticias, según un reporte publicado por la agencia Reuters.

Desde el ámbito privado, y por su valor comercial , este tipo de técnicas suele utilizarse en campañas de marketing de la mano de comunidades virtuales y una comunicación entre las marcas y la audiencia de la mano de los community managers. Y a su vez, los datos personales y las actividades en estas plataformas no sólo son una fuente de registros que se encuentra disponible para las autoridades gubernamentales, sino que dadas sus características, son los mismos usuarios los que también ejercen, de forma mutua, una suerte de vigilancia y control mutuo.

Los sistemas y servicios tienen una función específica. Sin embargo, por cuestiones económicas o por otros motivos, sus prestaciones comienzan a ser utilizados en otros ámbitos“, señala David Lyon, director del Centro de Estudios de Vigilancia de la Universidad Queen en Ontario , Canada. Especialista en temas relacionados con la privacidad y la vigilancia, este profesor de Sociología y Derecho se presentó en la Universidad de Palermo , poco después de su presentación en el segundo foro organizado por la Asociación Internacional de Sociología que se llevó a cabo en Buenos Aires .

Ante el auge de diferentes servicios on-line y nuevos dispositivos electrónicos como celulares y tabletas, Lyon cree que se perdió de vista el fin, al enfocarnos en los medios. “La primera pregunta debería ser: para qué sirve el sistema, cuál es su propósito, y no limitarnos a la tecnología en sí“, agregó el especialista.

Asimismo, agrega que no todos los registros y mecanismos que suelen utilizarse como sistemas de vigilancia son siniestros ni conspiran contra los ciudadanos. No obstante, destaca que entrañan una naturaleza ambigua y que, al menos, tienen rasgos cuestionables.

En este punto, el especialista señala que los registros personales de identificación han existido durante siglos en la humanidad, y que este recurso le permitió a los gobernantes contar con una herramienta en contra de las minorías. Y si bien los gobiernos cuentan con sus propios sistemas y plataformas, la irrupción de las redes sociales con plataformas como Facebook o Twitter genera nuevos desafíos.

Deben ser transparentes en su funcionamiento, los usuarios deben saber cómo consiguen y clasifican la información. Es clave tener conocimiento sobre la creación de nuestra identidad en Internet, eso es lo que hay que demandar tanto a las autoridades como a las compañías“, detalla Lyon, ya que “las personas dependen en el mundo real de este tipo de perfiles on-line“.

Fuente: La Nación (Argentina)

Próximas funcionalidades de Diaspora*

funcionalidades de diasporaDesde hace unos meses soy parte del equipo de traducción de la interfaz de Diaspora* en “Web translate it” y actualmente estoy a cargo de la traducción al idioma Español (Argentina).

Cada cierto tiempo reviso la base de datos en busca de nuevas traducciones, de manera que en ocasiones tengo acceso a la traducción de características o funcionalidades de la red social Libre que están por implementarse en el futuro cercano.

A continuación les dejo un pequeño resumen de las nuevas funcionalidades que seguro veremos muy pronto en la interfaz de Diaspora*:

1) Importar contactos de otros servicios: al parecer, dentro de poco se podrá importar el listado de contactos que tengamos en algunos servicios web. Aunque resta esperar aún para descubrir cuáles son esos servicios, posiblemente Facebook, Twitter o Google integren esa lista.

2) Botón “Me gusta” en los comentarios: una funcionalidad presente tiempo atrás que luego fue eliminada, sin motivos ni razones, vuelve a estar disponible en la interfaz. Una buena noticia, sin dudas, porque valorar un comentario es tan importante como valorar un post.

3) Botón “No me gusta”: bueno, una funcionalidad que a priori carece totalmente de utilidad. Si en verdad no nos gusta algo, lo decimos. No se explica de qué manera puede ayudar a la comunidad llevar una estadística de las cosas que no nos gustan.

4) Notificaciones de publicaciones eliminadas: si luego de eliminar una publicación, un usuario realiza un comentario, utiliza el botón “Me gusta” para marcarla, la comparte o te menciona en ella, nos llegará una notificación.

5) Búsqueda de fotos por autor: será posible buscar fotografías por autor, un filtro interesante teniendo en cuenta que no es posible crear álbumes de fotos como en la versión preview de Diaspora*.

6) Aviso de nueva solicitud de ayuda: si un usuario nos envía una solicitud de ayuda recibiremos una notificación al respecto.

7) Aviso de mensaje demasiado largo: si nos excedemos en la extensión del mensaje de estado recibiremos una alerta solicitando quitemos caracteres del mensaje, aunque no se especifica cuál es la cantidad máxima.

Cuando se publique más información sobre estas próximas funcionalidades, ampliaremos. :)